F1 | Un membro di un team rivela la brutale realtà dei meccanici con l’espansione sempre maggiore del calendario

La F1 va sempre più verso ad un fitto calendario di gare, il quale mette sempre più pressione ai meccanici delle squadre

Meccanici
Foto: Lat Photographic

L’aumento delle gare nel calendario di F1, unito alla maggior presenza di triple-header, sta mettendo sempre più a dura prova i meccanici dei vari team.

Le preoccupazioni dei meccanici all’interno del paddock sono sempre maggiore. Soprattutto, pensando che in futuro le cose peggioreranno ulteriormente.

Parlando in forma anonima, un membro del team che viaggia con la F1, ha rivelato come la vita è cambiata per i meccanici negli ultimi anni. L’impatto che sta avendo il calendario più lungo per coloro che sono nei box e cosa può fare la F1 per contribuire a creare un futuro migliore per tutti i soggetti coinvolti.

Il pensiero del meccanico

Non si può nascondere il fatto che la vita su strada come meccanico di Formula 1 è dura. È sempre stato così, e nessuno di noi lo fa perché siamo alla ricerca di un momento facile.

Man mano che il calendario si è espanso e i triple-header sono diventati una norma; le cose hanno raggiunto un punto di rottura per molte persone che lavorano nei garage.

Le ore di lavoro sono molte. Dal mercoledì prima di una gara fino alla domenica sera dopo, è un minimo di 12 ore al giorno. Non ti rendi conto di cosa ti toglie fino a quando non torni a lavorare in fabbrica e una normale giornata di otto ore è quasi comica perché sembra così breve!

In effetti, non ti rendi conto di quanto la vita in viaggio sia anormale fino a quando non torni effettivamente a casa.

Ciò che lo rende particolarmente difficile è il fatto che è così implacabile, senza tempi di recupero. Lavori dal momento in cui scendi dall’aereo, e questo può essere dopo un volo davvero schifoso in cui sei stato stipato in classe economica e hai dormito poco o niente.

Dopo il triple-header di fine stagione in Messico, Brasile e Qatar, la combinazione di voli economici, ritardi nei voli e cambi di fuso orario significava che tutti erano assolutamente distrutti, ed è allora che penso di aver visto le persone essere più in difficoltà.

Il picco di stanchezza quando colpisce è una cosa orribile. Quando sei lontano dai tuoi cari e sulla strada, puoi sentirti così solo.

Poi, quando torni a casa il lunedì mattina o il lunedì sera, e non dormi correttamente da giorni, questo influenza il modo in cui ti senti nel tuo tempo personale. Significa che le tue relazioni possono soffrire, o perché sei agitato con i tuoi partner o hai altre cose in mente. E questo non è giusto per te né per loro.

Non sei solo mentalmente affaticato, sei anche fisicamente prosciugato. Con il passare della stagione, ci sono un sacco di infortuni che accadono. I team hanno medici e fisioterapisti per aiutarti a prenderti cura di te, ma la soluzione più semplice è pomparti con antidolorifici per farti andare avanti.

L’influenza del COVID sui meccanici

Oltre a tutto questo, le regole COVID hanno aggiunto un altro punto di stress. Soprattutto perché ai team piace gestire i tempi dei test in termini di ciò che è meglio per loro piuttosto che di ciò che è meglio per l’individuo.

Tra lo stress dei risultati dei test che vengono elaborati in tempo in modo che tutti possiamo tornare a casa; l’obbligo di auto isolarsi nel Regno Unito e le modifiche del calendario con breve preavviso. Abbiamo dovuto rinunciare a gran parte della nostra vita in F1 in modo che le persone al top possano fare più soldi mentre non otteniamo nulla in cambio.

Oltre alla pura stanchezza e all’essere così lontani da casa, è difficile bilanciarne l’implacabilità con le aspettative davvero elevate che vengono riposte su tutti nel garage per lavorare al loro massimo livello.

E questo non fa che aumentare lo stress. I piloti, e tutto il personale di fabbrica, si affidano a te per dare il 100% e non commettere errori. Ma chiunque può commettere errori.

Quando lo fai, c’è solo questa delusione silenziosa da parte degli altri. Ti viene chiesto perché hai lasciato che accadesse, perché non eri più consapevole delle cose.

Allora inizi a dubitare di te stesso. Ti butta e rischi di commettere ancora più errori perché inizi a stressarti di più. È mentalmente faticoso.

I ragazzi devono costruire la macchina, poi subito dopo potrebbero dover andare a costruire il cambio e poi potrebbero dover andare a fare le sospensioni. A volte non c’è nemmeno mezz’ora per un pranzo, poiché senti di aver bisogno di buttare giù il cibo per tornare al lavoro.

I team hanno cercato di fare la loro parte per migliorare le cose, e ci sono cose che sono migliori ora rispetto a qualche anno fa. Il coprifuoco ha aiutato un po’, e ovviamente non dobbiamo fare un sacco di test tra le gare come c’era qualche decennio fa.


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Per quanto riguarda le camere d’albergo, dovevamo condividere le camere, ma ora molte squadre si sono rese conto che dare a tutti camere singole non influisce troppo sul loro budget. E la reazione positiva che stanno ricevendo dalle persone a causa di ciò è molto vantaggiosa per i team.

Tuttavia, la consapevolezza della salute mentale sui social media dei team riguarda spesso i piloti, ma non il resto della loro forza lavoro.

Si ha l’impressione che il top management non voglia valutare i propri meccanici e tecnici perché avranno paura dei risultati. Se conoscono i risultati, sanno che devono agire su di essi, e alla fine un meccanico non è abbastanza importante da preoccuparsi né spendere soldi extra.

Normalmente alla fine della stagione ci sono due o tre membri del team che decidono di non voler continuare a correre. Ma quest’anno ci sono state così tante altre persone che hanno parlato della necessità di uscire. Penso che con COVID, le persone si stiano rendendo conto che c’è una vita al di fuori della F1.

Mi preoccupo anche per il futuro a lungo termine perché oltre a tutto lo stress e la tensione causati dal programma, i meccanici stanno anche pagando un grande prezzo per il limite dei costi.

La questione degli stipendi

Gli stipendi di un meccanico si sono praticamente appiattiti negli ultimi 20 anni. Quale motivazione ti dà per la quantità di tempo, sforzo mentale e fisico che stai mettendo nei tuoi anni nello sport?

C’è uno strano scenario in cui è quasi meglio andare a lavorare in Formula 2, Formula E o WEC. Guadagneresti un po’ meno soldi, ma fai quasi la metà del numero di gare e non dover sopportare tutti i fastidi di un programma di 23 gare. Non dovrebbe essere così.

Significa anche per coloro che amano la F1, e che possono sopportare lo stress, che non c’è lo scopo di tracciare un normale percorso di carriera. In passato si poteva aspirare a diventare il meccanico numero uno, a capo meccanico e poi ancora più in alto. E ogni volta ottenere un aumento di stipendio decente.

Quel percorso non esiste più perché i gradi di retribuzione semplicemente non ci sono. Se lo staff all’interno dello sport non può vedere un futuro, allora come diavolo può la F1 aspettarsi di attirare le persone più promettenti dall’esterno?

Le modifiche proposte dal meccanico

Penso che la gestione del team e coloro che gestiscono la F1 siano consapevoli di ciò che sta accadendo, ma non credo che lo capiscano appieno, motivo per cui non c’è l’urgenza di apportare modifiche che aiuterebbero tutti.

Se la F1 non fa nulla e non reagisce a ciò che provano molti meccanici, allora finirai con un alto turnover di persone, e questo danneggerà di più i team.

Non sono sicuro che sia solo lo staff di lavoro a pensare che 23 gare siano troppe. Sento che anche i tifosi pensano che una serie di triple-header non sia eccezionale. Sembra che lo sport sia stato sminuito, gara non è più così preziosa e importante perché ora ce ne sono così tante.

E perché non c’è più considerazione per un calendario che funziona meglio per il personale? Perché, per esempio, l’anno prossimo andremo dall’Azerbaigian direttamente al Canada? Non ha alcun senso, specialmente quando una corsa Turchia/ Baku sarebbe molto più sensata.

Naturalmente, i salari sono sempre importanti. Ci deve essere un ripensamento sulla struttura retributiva nello sport per garantire che coloro che sono in prima linea non vengano danneggiati maggiormente dal tetto dei costi.

Inoltre, perché non tirarci fuori dai nostri angusti sedili dell’aereo economico per alcune delle gare più estenuanti. Solo così quando atterriamo siamo in una forma molto migliorata per fare un lavoro migliore per le squadre?

E che ne dici di spingere di più per un sistema di rotazione del personale, in modo da mantenere i migliori membri della squadra aggiornati e motivati per l’intera stagione? So che una squadra ha provato i meccanici a riposo per alcune gare quest’anno e ha fatto una grande differenza.

Ma forse la cosa più grande che aiuterebbe è un po’ di empatia dall’alto della F1.

Facciamo tutti questo lavoro perché amiamo i Gran Premi. Arriva un punto in cui il nostro benessere mentale e fisico deve avere la priorità.